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比马斯克快一步!NASA要派机器蜜蜂上火星探索生命

比马斯克快一步!NASA要派机器蜜蜂上火星探索生命
REUTERS/NASA/JPL-Caltech

这几年探索火星的风头似乎都要被马斯克的 Space X 抢去,不过最近 NASA 有了新动作,他们正打算将成群的 机器人蜜蜂 送上火星,去探索火星上的生命痕迹。

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这个计画由美国阿拉巴马大学和日本的组成的科研团队负责,这些机器人蜜蜂被称为「Marsbees」,将为 NASA 承担探索火星的任务,目前这个项目已经获得了 NASA 12.5 万美元的资助。

Marsbees 算是一种微型的无人机,结构和大黄蜂类似,翅膀如蝉翼大小,透过机器震动翼飞行,这样的设计能让 Marsbees 在比地球大气层稀薄约 100 倍的火星中工作。

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NASA 指出,Marsbees 这种「扑翼机器人」在地球上并不常见,我们平时看到的更多是四轴飞行器这样的无人机,但是在引力只有地球三分之一的火星,机器震动翼的设计能让 Marsbees 以最低的功耗高效工作。

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研发团队在这些蜜蜂机器人上安装了感应器和曲线通信装置,让 Marsbees 可以在火星上完成绘製地形图、採集空气样本等工作,还有可能在稀薄的火星空气中发现甲烷,这是生命存在的迹象之一。

此前 NASA 在火星上的探索工作主要由 火星探测漫游者的火星车来承担,但由于体型较大且运动速度较慢,只能在小範围活动。

而且由于只有两辆火星车,一旦损坏就无法继续工作,过去勇气号火星探测器就发生过与 NASA 失联的事件。

而以群体行动的 Marsbees 在个别蜜蜂机器人损坏后也能继续正常地开展火星探索工作,原来的火星车还能作为「蜂箱」为这些蜜蜂机器人充电。

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更为重要的可能是,如果研发成功, Marsbees 的成本会比现在火星车要低得多,不过距离这些「小蜜蜂」真正从火星传回数据还有很长一段时间。

Marsbees 是 NASA 资助的 25 个早期技术方案之一的计画,目前还处于第一阶段,NASA 预计这项研究需要花费约十年才能进入实践阶段。

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不知道在我们的有生之年是否有机会抵达火星。

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